Les éléphants occupent une place prépondérante en Thaïlande. C’est d’ailleurs l’emblème du pays. Considéré comme un animal bon et sage, il est aussi supposé porter bonheur. Chiang Mai est la province où l’éléphant est le plus vénéré et il est facile de constater la place qu’il occupe dans l’artisanat local. C’est LA province où il faut absolument faire une rencontre avec les éléphants.

 

Nous avons sélectionné une liste des 9 meilleurs sanctuaires d’éléphants de Chiang Mai. Les animaux y sont traités avec beaucoup de respect et y vivent heureux. Leurs condition de vie sont aussi proches que possible de celles dans leur habitat naturel. Dans ces refuges les éléphants ne sont pas enchaînés et reçoivent des soins de qualité lorsqu’ils sont malades. Nous n’avons pas favorisé les grands sanctuaires par rapport aux plus petits. Nous nous sommes basés sur la qualité de vie des éléphants et leur bien être pour faire notre sélection. La liste n’est classée dans aucun ordre particulier car tous ces sanctuaires figurent en première place à Chiang Mai.  Ces sanctuaires sont tout à fait adaptés aux familles avec des enfants et aux personnes âgées.

Comparatif rapide

Passez votre souris sur les logos des sanctuaires pour voir le nom.

  • Nombre d'éléphants
  • Promenade à dos d'éléphants
  • Distance depuis Chiang Mai
  • Prix
  • 35

  • 57km (1h20)

  • 2500-5800THB

  • 6

  • 52km (1h15)

  • 1700-2400THB

  • 5 à 10

  • 62km (1h30)

  • 1800-2400THB

  • 4

  • 2h

  • 2300-4000THB

  • 35

  • 55km (1h20)

  • 1700-2400THB

  • 55

  • 30km (55mn)

  • 3200-5800THB

  • -

  • 60km (1h16mn)

  • 2200-6200THB

  • 5

  • 67km (2h)

  • 3000-5000THB

  • -

  • 56km (1h15)

  • 1500-2700THB

Elephant Nature Park

Le bien etre des elephants durant les treksL’Elephant Nature Park est un sanctuaire qui a pour mission de sauver les éléphants en détresse, de les soigner et de leur redonner la joie de vivre. Cofondé par Lek Chailert, une activiste de la cause des éléphants en Thaïlande, il accueille environ 35 éléphants qui peuvent aller et venir à leur guise. Le parc abrite aussi des chiens, des chats, des buffles et d’autres animaux.

 

Il y a 3 types de visites possibles. Une visite courte d’un peu plus d’une demi journée, une visite d’une journée, et une visite sur 2 jours avec nuit au camp.

 

Pas de promenade a dos d'elephantVisite courte (demi journée)

Vous quittez votre hôtel entre 08h30 et 09h00. Arrivé au parc, vous nourrissez les éléphants en distribuant des fruits tropicaux aux éléphants depuis la plateforme prévue à cet effet. C’est un moment de grand bonheur pour eux comme pour vous.

 

Vous dégustez ensuite un copieux buffet végétarien à base de mets asiatiques et internationaux. Puis vous partez pour une promenade avec les membres du sanctuaire et les éléphants. Il ne s’agit pas d’une balade à dos d’éléphant, mais d’une balade au milieu des éléphants. Le plaisir est tout aussi intense. Vous pouvez observer depuis le bord de la rivière les éléphants qui se baignent et s’amusent.  
En début d’après midi vous dites au revoir aux éléphants et prenez le chemin du retour. Vous arrivez à Chiang Mai (bureau du ENP) aux alentours de 15h30, après une heure de route.

 

Prix:

  • 2500 THB / adulte
  • 1250 THB / enfant (de 2 à 11 ans)

 

Pas de promenade a dos d'elephantVisite longue (journée complète)

Le programme de cette visite est le même que celui de la visite courte. Vous passez simplement plus de temps avec les elephants. Le départ de votre hotel a lieu entre 08h00 et 08h30 et le retour à Chiang Mai (au bureau du Elephant Nature Park) aux alentours de 17h00.

 

Prix:

  • 2500 THB / adulte
  • 1250 THB / enfant (de 2 à 11 ans)

 

Pas de promenade a dos d'elephantProgramme sur 2 jours / 1 nuit

Comme pour la visite d’une journée, le départ de votre hôtel à lieu entre 08h00 et 08h30. Après votre arrivée au parc, vous regardez une vidéo d’introduction. Celle ci vous donne toutes les informations sur le parc et les éléphants qu’il abrite.

 

Vous prenez ensuite votre déjeuner préparé avec des produits frais locaux. Vous partez observer les éléphants se baigner avec plaisir dans la rivière qui longe le parc. Vous en profitez pour apprendre à communiquer avec les éléphants en suivant les instructions du personnel. Vous observez la horde en train de jouer. Il est très intéressant de voir comment chaque elephant interagit avec ses compagnons au sein du groupe. Il est temps de prendre le diner et de profiter d’une bonne nuit dans une des huttes du parc.

 

La nuit, depuis votre hutte, vous pouvez entendre les éléphants bouger, respirer, ronfler. Vous pouvez bien sur les observer depuis la fenêtre ou la plateforme d’observation du camp.  

 

Le lendemain matin, après un bon petit déjeuner, vous partez pour une marche au milieu des éléphants. C’est un pur plaisir de voir les éléphants s’ébattre dans ces grands espaces ouverts. Vous nourrissez ensuite les éléphants. Vous constatez alors que vous commencez à pouvoir les identifier et les différencier. Chaque éléphant a sa personnalité, et son physique.

 

Le retour à Chiang Mai (bureau du ENP) est aux alentours de 17h00.

 

Prix:

  • 5800 THB / adulte
  • 2900 THB / enfant (de 2 à 11 ans)

 

Site : https://www.elephantnaturepark.org

Kerchor Elephant Eco PKerchor Eco Elephant Parkark

Kerchor Elephant Eco Park est géré par une petite communauté Karen. C’est un éco parc qui protège un petit groupe de 6 éléphants. Ce sanctuaire allie le bien être animal et les traditions tribales Karen. Les éléphants y sont considérés commes des membre de la communauté. Ils sont ainsi traités avec le plus grand respect. Les pachydermes évoluent dans leur milieu naturel en toute quiétude. Le camp développe des soins à base d’herbes et de plantes médicinales pour traiter les éléphants.Ceux ci peuvent en effet développer des problèmes de peau a partir de petites griffures ou écorchures. La tribu Karen veille cependant à leur bien être, donc rien à craindre !

 

Le parc est localisé au sud de Chiang Mai, a environ 45 minutes de route du centre ville.

 

Pas de promenade a dos d'elephantLes visites du Kerchor Elephant Eco Park se font à la journée ou demi journée (matin ou après-midi). Vous apprenez les mots pour communiquer avec les pachydermes. Vous partez ensuite avec les éléphants pour les nourrir. Vous vous baignez avec eux. Une initiation aux médecines naturelles pour les éléphants vous est ensuite donnée. Il n’y a pas de balade à dos d’éléphant dans ce sanctuaire. Vous ne pouvez pas grimper sur eux. L’ambiance de ce parc est familiale.

 

Prix:

  • Demi journee : 1700 THB / personne
  • Journée complète : 2400 THB / personne

 

Site : http://kerchorelephant.com

Logo Happy Elephant HomeHappy Elephant Home

Ce petit sanctuaire abrite entre 5 et 10 elephants. Tous les animaux ont été sauvés d’endroits où ils étaient exploités et mal nourris. Avant d’être récupérés par le refuge, ils n’avaient aucun temps libre pour apprécier la vie ou interagir avec les autres éléphants. Au Happy Elephant Home en revanche, ces animaux majestueux peuvent évoluer à leur guise et se baigner et prendre des bains de boue quand bon leur semble.

 

Le programme de la visite à la journée est conçu pour vous vivre une expérience inoubliable sans grimper sur les éléphants, sans les blesser ni les exploiter. Vous aidez les mahouts dans leur tâche journalière.

 

Ce refuge propose 2 formules de visites. Vous pouvez prendre une journée complète ou une demi journée (matin ou après midi). Les groupes comprennent 15 personnes au maximum.

 

Journée complète

Pas de promenade a dos d'elephantLe départ de votre hôtel à lieu entre 08h15 et 08h30. Vous partez alors pour le camp situé à 1h30 de route de Chiang Mai. Une fois arrivé au camp vous enfilez une tenue Karen traditionnelle (cela permet de garder vos habits propres) et commencez par une séance d’information sur les mode de vie des éléphants d’Asie et ceux d’Afrique

 

Vous rencontrez ensuite les éléphants que vous nourrissez. Vous interagissez avec eux et apprenez à les approcher. Partez ensuite pour prendre un bain de boue avec ces doux géants avant de savourer un délicieux déjeuner thaï.

 

Rendez vous ensuite dans une ferme locale pour récupérer de la nourriture pour les éléphants. Faites une promenade avec eux puis aller vous baigner tous ensemble dans la rivière ou vous pouvez jouer avec eux.

 

Le moment le plus dur arrive. Il faut dire au revoir à vos compagnons d’un jour et repartir sur Chiang Mai ou vous arrivez aux alentours de 17h30.

 

Prix:

  • 2400 THB / personne
  • 900THB / enfant de 3 a 7 ans
  • Gratuit pour les enfants en dessous 3 ans

 

Demi journée

Pas de promenade a dos d'elephantDurant programme de la demi journée vous commencez par nourrir les éléphants, après vous être changé, puis vous avez droit à une séance d’information sur les éléphants d’Asie et d’Afrique. Vous partez ensuite faire une promenade avec la horde jusqu’à la rivière. Vous vous baignez avec les éléphants dans la rivière avant de repartir pour Chiang Mai.

 

Durée: 07h30-13h30 ou 14h30-19h30

 

Prix:

  • 1800 THB / personne
  • 900THB / enfant de 3 a 7 ans
  • Gratuit pour les enfants en dessous 3 ans

 

Site : http://www.happyelephanthome.com

Logo Chiang Mai Elephant LandChiang Mai Elephant Land

Éléphants dans une cascadeFace aux conditions difficiles rencontrées par de nombreux éléphants en Thaïlande, le Chiang Mai Elephant Land se veut un havre pour les pachydermes. Ils peuvent y vivre dans un environnement adapté très proche de leur habitat naturel situé en bordure du parc national du Doi Inthanon. Le camps inclus une belle rivière avec cascade et des zones recouvertes de jungle. Les éléphants y sont nourris avec des fruits et des végétaux non traités. Ce refuge est un lieu unique de rencontre et de respect entre l’homme et l’éléphant.

 

Ce sanctuaire offre 2 formules pour les visites. Vous pouvez choisir entre la journée complète ou 2 jours et une nuit.

 

Journée complète

Pas de promenade a dos d'elephantLe départ de votre hôtel se fait entre 08h00 et 08h30. Il faut environ 2 heures pour arriver au camps d’éléphants. En route vous pouvez profiter des vues magnifiques sur la campagne thaïlandaise. Vous traversez des villages tribaux et roulez à travers la jungle avant d’arriver au Chiang Mai Elephant Land.

 

Vous commencez par préparer des des remèdes naturels pour les éléphants et à les nourrir. C’est une excellente occasion pour apprendre à les connaître. Après le petit déjeuner vous faites une promenade d’environ 45 minutes avec les éléphants dans la jungle, à travers les rizières en terrasses et autres paysages de cartes postales.

 

Vous retournez ensuite au camp pour prendre votre déjeuner. Pour digérer vous prenez un bain de boue avec les elephants. Vous partez ensuite pour la cascade pour laver les éléphants.

 

Il est alors l’heure de repartir vers Chiang Mai ou vous arrivez vers 17h30.

Prix:

  • 2300 THB / personne

 

2 jours 1 nuit

 

Pas de promenade a dos d'elephantLe programme du premier jour est le même que la visite d’une journée (voir ci-dessus). Au coucher du soleil vous prenez un dîner traditionnel thai puis passez une paisible nuit au milie de la jungle.

 

Le lendemain, commencez la journée par un copieux petit déjeuner. Nourrissez ensuite les éléphants puis partez couper des herbes pour leur nourriture.

 

Vous partez ensuite dans la jungle pour découvrir les plantes et faites en une provision.Vous déjeunez puis partez pour une marche d’environ 1h30 avant de repartir pour Chiang Mai ou vous arrivez aux alentours de 18 heures.

 

Prix:

  • 4000 THB / personne (minimum 2 personnes)

 

Site : http://chiangmaielephantland.com

Chiang Mai Elephant Jungle Sanctuary

Visiter le Chiang Mai Elephant SanctuaryL’Elephant Jungle Sanctuary est un refuge d’éléphants situé à environ 1h30 de route. Il est possible de le visiter le matin (visite de 06h30 à 12h30) ou l’après midi (13h30 à 18h30) ou sur toute la journée (08h00 à 17h00). La visite inclus un buffet thaï, l’eau potable et la nourriture pour les éléphants.

 

Pas de promenade a dos d'elephantA l’arrivée au sanctuaire, vous recevez des instructions de base et des informations sur les éléphants. Après avoir enfilé une tenue Karen, vous commencez votre périple dans le parc. Vous nourrissez, jouez et baignez les éléphants. C’est l’occasion pour les cornacs de vous sensibiliser à la cause des éléphants. L’argent récolté par les visites et les donations est investi dans pour le bien être de ces magnifiques animaux. Cela aide à couvrir les frais de nourriture,de soins et d’acquérir plus de terrains pour sauver plus d’éléphants.

 

Prix:

Demi journée :

  • 1700 THB / personne
  • 1300 THB / enfant de 4 à 10 ans
  • Gratuit pour les enfants en dessous de 3 ans

 

Journée complète :

  • 2400 THB / personne
  • 1800 THB / enfant de 4 à 10 ans
  • Gratuit en dessous de 4 ans

 

Site : https://elephantjunglesanctuary.com/

Patara Elephant Farm

Jouer avec un bébé éléphant a Chiang MaiLe Patara Elephant Farm est un sanctuaire où vous êtes invité participez à effectuer les tâches nécessaires aux soins des éléphants. Le programme “Elephant Owner of a Day” vous permet de vous mettre dans la peau d’un mahout l’espace d’une journée. Vous apprenez comment approcher un éléphant de la bonne façon, comprendre les réactions de l’éléphant et plus.

 

Dans ce camps il vous est permis de monter sur les éléphants mais bien entendu, sans nacelle. Vous apprenez à les chevaucher assis sur leur cou tout en utilisant différentes commande orales. Vous partez ainsi à la découverte de la jungle, de la rivière et des cascades environnantes. Durant cette expérience vous pouvez bien sur vous baigner avec l’éléphant.

 

Le sanctuaires offre 2 types de programmes.

 

Elephant Owner of a Day

promenade a dos d'elephantVous avez le choix entre 2 horaires : 07h30-15h30 ou 13h00-18h30 (ces horaires incluent le temps du trajet aller et retour).

 

Elephant Day Care

promenade a dos d'elephantCe programme a les mêmes horaires que le précédent. Les activités sont plus centrées sur les soins aux éléphantes enceintes et aux bébés éléphants. Il n’y a pas de promenade à dos d’éléphant et cette journée convient parfaitement aux enfants et personnes âgées.

 

Site : https://www.pataraelephantfarm.com

Logo Chiang Mai Elephant Rescue ParkElephant Rescue Park

Marche avec les elephants dans la jungleElephant Rescue Park est un refuge d’éléphants au sens propre du terme. Tous les éléphants qui y sont abrités ont été rachetés à des cirques, des entreprises de coupe de bois, des camps aux conditions sanitaires déplorables, ou ont été victimes d’accidents.

 

Tout le profit tiré des visites organisées dans le sanctuaire est investi pour le bien être des animaux. L’objectif premier de ce parc est d’offrir un endroit sûr et aussi proche que possible des conditions naturelles à tous les éléphants qui ont la chance d’y vivre. Les visites sont très importantes pour aider à en supporter le coût.

 

 

Pas de promenade a dos d'elephant4 formules sont proposées. Il y a une demi journée privée, appelée “Private Serene Boutique Elephant Care“  (06h30 – 12h30 ou 12h00 – 18h00) pour le prix de 4500 THB / personne. Vous pouvez aussi opter pour une demi journée en groupe appelée “Memorable Caring Experience” (08h30 – 14h00) pour le prix de 2200 THB par personne. Il y a aussi une journée complète (08h30-17h30) pour le prix de 3000 THB / personne. Et enfin pour les personnes désirant passer plus de temps en compagnie des éléphants, une formule de 2 jours est aussi disponible pour 6200 THB par personne.

 

Site : https://elephantrescuepark.com

Logo Karen Tribe Native ElephantsKaren Tribe Native Elephants

Elephant avec membre tribu karenLe Karen Tribe Native Elephants est un endroit, comme dans le cas du Kerchor Eco Elephant Park, ou les éléphants vivent réellement en harmonie avec les familles Karen partageant existence. L’expérience est vraiment unique et laisse un souvenir indélébile.

 

Le mélange est parfait entre la nature environnante, la horde d’éléphants, et cette communauté autochtone isolée. Ce camps est différent des autres du fait que les familles avec des enfants vivent réellement en communauté avec les elephants.

 

promenade a dos d'elephantVous pouvez passer la journée au Karen Tribe Native Elephant ou 2 jours. Vous quittez votre hôtel à 07h30. Le trajet dure environ 1h30. Après vous êtes changé vous apprenez à connaître l’éléphant avec lequel vous allez partager le reste de la journée et. Vous recevez aussi des informations sur le comportement des éléphants en général.

 

Une fois que les présentations sont faites, vous apprenez comment monter sur un éléphant afin de pouvoir le chevaucher sur le cou ainsi que les différentes façons de communiquer avec eux. Vous nourrissez les animaux avec des fruits et des plantes puis recevez une initiation à la confection de soins naturels.

 

Vous partez ensuite pour faire marcher et exercer les éléphants. En fin de journée vous apprenez à nettoyer les éléphants tout en vous baignant avec eux.

 

Il vous est difficile après une telle journée de devoir quitter votre énorme compagnon. Vous prenez la route du retour est arrivez à Chiang Mai autour de 18h00.

 

Il est assez difficile en haute saison de pouvoir trouver de la disponibilité car la demande est forte et le camps ne prend qu’un nombre très limité de personnes (12 personnes au maximum). Il faut donc s’y prendre très en avance.

 

Prix:

Journée :

  • 1 éléphant pour 2 personnes : 3500 THB / personne
  • 1 éléphant par personne : 5000 THB / personne

 

2 jours 1 nuit :

  • 8000 THB / personne

 

Site : https://www.karentribenativeelephants.com

Logo baan Chang Elephant ParkBaan Chang Elephant Park

se baigner avec un éléphant a Chiang MaiBaan Chang Elephant Park est un petit refuge dirigé par une famille thaïe impliquée dans la protection des éléphants depuis 30 ans, Leurs connaissances des éléphants d’Asie et de leurs besoins particuliers se sont accumulées au fil des générations. Ils sont maintenant de vrais spécialistes du bien être des éléphants. Le parc est comme un petit village ou 60 personnes vivent et prennent soin des éléphants.

 

Le but du camp est d’offrir la meilleure qualité de vie possible à ses protégés. Une journée au Baan Chang Elephant Park est un moment spécial pendant lequel vous vous êtes vraiment en communion avec l’animal et la nature.

 

promenade a dos d'elephantLe parc offre trois programmes de visite différents :

  • Demi journée : 1500 THB / personne (2000 THB pour les enfants de moins de 9 ans)
  • Journée (programme plus axé sur les soins) : 2700 THB  / personne (2000 THB pour les enfants de moins de 9 ans)
  • Journée : 2300 THB / personne (1500 THB pour les enfants de moins de de 9 ans)

 

Site : https://baanchangelephantpark.com

Plus d’informations sur les éléphants de Thaïlande

 

Situation des éléphants sauvages

La forêt tropicale constitue l’habitat naturel des éléphants en Thaïlande. Ces forêts se trouvent majoritairement dans le nord, dans les provinces de Chiang Mai et Chiang Rai  et l’ouest du pays, à Mae Hong Son et le long de la frontière Birmane.

 

A l’origine, la Thaïlande était recouverte à 90% de forêts. L’agriculture et le commerce illégal du bois ont réduit cette surface de façon dramatique. En 2015 la jungle ne couvrait plus que 31% de la surface du pays. 100km² de jungle sont nécessaires pour assurer la subsistance d’un seul éléphant adulte. La disparition progressive des forêts a donc entraîné un effondrement du nombre d’éléphants qui ont du être inscrits sur la liste des espèces protégées. En 2017 la population d’éléphants sauvage avait rebondi de 7% environ.

 

L’histoire des éléphants en Thaïlande

En Thaïlande, les éléphants ont de tout temps joué un rôle important. Ils ont été employés pour les travaux de force divers, pour la guerre, comme symboles, et plus récemment dans l’industrie touristique.

 

Les éléphants étaient capturés dans la nature puis entraînés pour être utilisés comme moyen de transport et pour transporter de lourdes charges. Ils étaient très utilisés dans les exploitations de coupe de bois pour porter de lourds troncs d’arbres dans la forêt, souvent sur des pentes très raides.

 

Pour la guerre, les éléphants mâles étaient le plus utilisés. Plus agressifs que les femelles mais néanmoins apprivoisables, ils étaient entraînés en étant plongés dans une atmosphère bruyante faite de cris et de battements de tambour, pour les habituer aux champs de bataille.

 

Les éléphants furent très tôt associés à la monarchie. Quand un éléphant blanc, symbole de la royauté en Thaïlande, était découvert il était offert à la famille royale.

 

Après que les coupe de bois dans les forêts fut rendue illégale, les mahouts durent trouver d’autres débouchés pour l’utilisation de leurs éléphants. Ils se tournèrent alors massivement vers l’industrie touristique et les spectacles. Nombre d’entre eux se mirent à arpenter les rues de Bangkok avec leur elephant. Offrant aux gens l’occasion de donner des fruits à l’éléphant contre de l’argent. A noter que cette activité est devenue illégale depuis 2010.

 

L’éléphant dans la culture thaïlandaise

Depuis toujours l’éléphant revêt une grande importance culturelle en Thaïlande. Cela se retrouve dans l’art local, la littérature et les emblèmes nationaux. En 1917 le drapeau officiel du pays était un éléphant blanc sur un fond rouge.

 

Les éléphants blancs représentent le pouvoir et la richesse du fait de leur association avec la monarchie.

 

Malgré le fait que les éléphants ne sont plus utilisés pour les travaux ou la guerre comme ils le furent dans le passé, ils occupent toujours une place importante dans la vie de nombreuses personnes dans le pays. De nos jours, de nombreux activistes comme Lek Chailert (voir plus haut l’Elephant Nature Park) travaillent à améliorer la condition des éléphants en incitant l’industrie touristique à développer les activités non contraignantes et en préservant leur bien être.  

Infographie elephants Thailande